知乎热议:对 PhD 一年级新生有什么建议?

发布时间:2022-11-22 阅读 291

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作者:冀承 (中国人民大学)
邮箱jicheng@ruc.edu.cn

编者按:本文主要整理自知乎热议「对 PhD 一年级新生有什么建议?」,特此致谢!


目录


1. 写在前面

斯坦福大学政治系徐轶青老师在 2016 年的一次沙龙中,细致分享了自己在读博期间是如何更高效地学习与研究,以及如何应对挣扎与面对挫败感等。上述经验后来被整理成《读博那些事儿》一文,并在网络媒体上广为流传。徐轶青老师强调在读博士的过程中,比技术性细节更重要的是,一定要在适当的时间对自己能力有一个比较全面的评估。不要到最后要被推出门了,要在学术市场上找工作了,才发现自己不适合。

因此,在 PhD 第一年就需要对自己的能力进行全方位的锻炼,以便后续展开全面评估,而这第一年的生活如何高效度过就显得非常重要,需要广大前辈为一年级新生指明正确的道路与方向。本文旨在整理知乎热议上对 PhD 一年级新生在课业学习、科研日常、导师指导以及生活休闲等方面的宝贵建议,给正在读或者即将读 PhD 一年级的新生提供可供借鉴的经验与教训。

2. 课业学习方面

以下内容来源:知乎网友「慧航​​」

对于经济学一年级的 PhD 新生,我觉着最重要的就是,打好基础,打好基础,打好基础!(重要的事情说三遍)

按照我们学校的情况来看,硕博连读一年级和博士一年级的六高课程都是在一起上的,同样的老师,同样的课程。应该说第一年的课程是非常无聊的:你根本不知道学的这些东西会有啥用!似乎第一年的课程都是一些数学课,什么动态规划、GMM 啥的,都是看起来非常 boring 的东西,这些东西看起来都是些数学的东西啊,跟经济学有毛线关系?

但是负责任的告诉你,这些东西在你日后的工作中,不论做什么方向,都是可能碰到的。因为第一年,你还不确定你会做哪个方向,所以无论是宏观、微观还是计量,打好基础是非常关键的。而且不要以为做微观就不用计量了,做宏观就不用微观了,做计量就不用动态规划了,做宏观就不用 GMM 了,其实这些东西等你要做研究的时候时常会打破方向之间的界限的。

一般来说第一年下半年到第二年,我们这边的博士生会修一些特定方向的课,比如劳动经济学、微观计量、金融计量、宏观专题、微观专题等等,为了让自己不在基础上就否定掉一个可能性,打好基础是非常必要的。而且随着以后的学习,个人越来越觉着经济学各个方向之间的界限越来越模糊了。

比如楼上那位能正常毕业的大神,当时研一结束资格考的时候,Jimmy 的高微 I 试题,两个最难的题目,他做对一个,我做对一个,而更多的人是两道题一道也没有做出来。而他正是凭借扎实的基本功,在 JET 上发文一篇,顺利毕业。

最近一个小故事印证了打好各个科目基础的重要性。前几天新一期的 AER 上有篇论文,是关于匹配的,他刚好是做这一方面。我问他看过那篇文章没,他说后面的计量部分看不懂。我说我是前面的理论部分看不懂。因为计量是我的强项,匹配的微观理论是他的强项,缺少哪一部分都很难做出这样层次的研究:可能连看都看不懂。所以这也就是不要偏科的重要性,打好基础的重要性。

以下内容来源:知乎网友「棕榈大道​​」

课业学习,是所有博士一年级新生的主要任务。国内外 PhD 新生的时间基本都是在上课,美国博士一年级课程作业尤其多,第一第二学期都是 4 门课。除了上课外,博士也要积极参加一些个人或教授的课题项目,每周定期开会汇报,所以一周七天几乎都在花时间学习。因此,要根据每个学校课程设置以及学术计划做好自己的时间管理,设计符合自身的学习规划。

第一年是科研启蒙,学科基础知识一定要打牢。博一课程紧作业多,但是也是为后期学术研究打基础的重要一年!建议一定要抽时间多读文献,做文献综述并形成小论文积极投稿。确定自己的研究兴趣方向,寻找相关合作老师以及同行,听大牛讲座,参与学术讨论,欣赏别人的成果并向各位学习,从而寻找一些机会和研究的 idea。

此外,博士第一年要注重课堂交流,要培养自己积极发言、表达观点的能力。PhD 最后成绩不单单是期末考试的成绩,还要看大家平时课堂发言、课堂展示以及每一次的作业完成情况等综合表现。尤其是有些同学担心自己口语不好就不参与了。积极融入美国的课堂学习非常重要,不仅是为了完成课业,取得好成绩。学术研究中也非常重视交流,向大家展示学术成果会增强信心、培养发言的气场,对以后参加各类会议进行论文展示都是非常有帮助的。

3. 科研日常方面

以下内容来源:知乎网友「王晋东不在家​​」

读论文:一开始读论文,一定要读顶会顶刊的,以后也一直要这样。如此,一方面保持了研究的水准,时刻提醒自己:我就是混这个层次的。另一方面,能够发在顶级会议的文章,本身就是标杆。读顶级文章,能够让你对好文章持续有感觉,自己也能潜移默化,写文章慢慢向顶级靠拢。说句实在的,我们在人生最美好的几年读个 PhD ,当然要看顶级文章呀,干嘛把时间浪费在那些不好的文章上?

当我们在读论文时,我们在读些什么?

(入门) 看别人都在干啥:在不知道要做啥,也就是所谓的找方向时,要多读文章,了解一下国内外牛学校牛人,最近都在干啥;也了解一下,某一个方向,谁最牛;找方向一定要找国际主流的 (能经常在顶会顶刊上出现的),不然你可能做多少年,这东西都只会停留在二流三流水平;

(初级) 看别人是怎么干的:你知道了要干啥,但是你一开始往往不知道怎么干。这时候,读论文可以让你了解,别人大概是怎么干的。这个阶段,一般来说你基本上看到一篇文章,觉得这个文章,哪哪都好,无懈可击。心想:我怎么没想到!真厉害!这是很正常的。这时候的目标是:不仅知道他是怎么干的,还要看明白,理解,不要白看!对于重要的和自己感兴趣的文章,尽量去推公式、跑实验、透彻理解;

(中级) 看别人为什么这么干:Motivation 这个东西是做研究最重要的。看明白别人怎么干以后,更重要的是:为什么这么干?虽然 Motivation 这东西,不像是提出了一个方法那样比较吸引人,但是,这个才是做研究背后的道理。怎么干是术,为什么这么干,才是道。也是在这时候,你之前看的那些所谓顶级文章,它们不管披着怎样的外衣,不管写得如何高深,你都能一眼看穿它们的本质;

(高级) 看别人哪没干或哪没干好:到这一步,你基本上对于文章有了一个全面的理解,可以开始“填坑”了。看别人文章里干了啥,啥没干;或者是有没有可能扩展一下?这是最快出 idea 的时候了!当然,往往在这个时候,你再看别人的文章,就会有一种“不过如此”的感觉,一眼看过去,能找它七八个漏洞。

(神级) 你们发过的文章都是渣渣,我是说所有!这种级别的您就别读 PhD 了,您来指导我们读吧!

读和练:不要只看不练。有代码的文章一定要跑一跑代码,没代码的,你觉得有意思的,也要自己试验一下。善于总结:在学习过程中养成总结的好习惯,文章、代码、数据集,要定期整理。像我,做迁移学习,整理出了一个大仓库,与所有人共享。定时整理真的是个好习惯。

写文章:通常老板或高年级都会劝新人,第一篇投个级别低的吧,本来也是刚做研究,先探探路,万一被拒了,岂不是很受打击。我不同意。你要是想做好研究,想发好文章,每一篇都要冲着顶级去写。如果中不了,再修改,再考虑是否要降级。这样,在你被 reject 的时候,肯定会非常沮丧。

但同时:你真真切切意识到了自己的不足,你才会在接下来有飞速地提升。决不妥协!毕竟,你朝着顶会顶刊的目标投稿,虽然有不中的可能,但毕竟,也有中的概率呀!但是你如果只投二流三流,那你是断然没有中顶级的可能的!读书的时候前几年都没有文章录用,是很正常的事情。

以下内容来源:知乎网友「匿名用户​」

就一个字:多!(多读、多写、多做)

多读:多读最新论文,多记几个学术名词,顺便看看别人故事都怎么讲的。读多了,发现了故事之间的关系,就学会提新 idea 了。多读经典论文、读经典教材、读综述。建立自己的学科认知体系,打牢基础。对学科的认知条分缕析,后面学多了就不会越学越迷糊。

多写:多写论文笔记。读过的论文都要记,略读的记一句话,精读的写一篇笔记。要让读过的论文充分地转化为自己的财富。写多了之后还要做整理。多写论文。抓住每一个写、修改论文的机会。哪怕一作不是自己,哪怕只是一个 rebuttal,如果有空,也要尽量参与其中。抓住一切机会练笔,对比自己写的初稿和终稿之间的差距,从学长学姐、导师的修改当中去吸取写作经验。

多做:多做报告,学习如何沟通、介绍自己的想法,同时收获他人的建议。学习如何合理提出建议。多做社交。参加各种学术交流,认识更多的人,拓展人脉,交流想法。为之后学术发展铺路。

4. 导师指导方面

以下内容来源:知乎网友「Tsy.H​」

确立和导师最舒服的关系,至少在自己的心里。如果导师是一个无论在人品,学识还是格局上都值得你学习的人,把他当成老师,努力学习;如果他只是会剥削你,把他当成你拿学位的合作者,你不需要他喜欢你,你只需要和他交换你想要的东西。

大胆有分寸地表达自己。向导师提出自己的合理需求(文章,设备,技术),导师很忙没功夫去猜大家想要什么。让导师去做选择题而不是简答题,特别是心里有倾向的时候。

以下内容来源:知乎网友「莫吉托燃烧吧​」

听老师的话,学会向上管理期望值,学会怎么向上汇报 (老师的时间有可能很紧张,一般有问题,自己先好好思考,询问同辈和前辈,再总结好精简的思路和老师聊)。同时,对老师的建议保持批判性意见。

如果你的导师太忙了,或者大老板组里,他给你分配的小老师也很忙,不能给你提供实质性的科研帮助,同时你的研究课题和组里不匹配 (这类情况很正常,能理解)。你可以前期寻求组内和国内的科研合作,并找到自己领域内的优秀研究者,谦逊一点,保持交流,如果可以合作的话,在论文分工上合理,他们会同意的。等你快完成工作之后,再考虑和导师汇报 (先斩后奏这件事需要你和组里的学长学姐们多多请教,看合不合适)

以下内容来源:知乎网友「匿名用户​」

尽快找到自己的方向和课题,多主动和导师交流。读完文献有了想法就记下来,主动去找导师讨论。你占用他的时间越多,你就越赚,进步也就越快。

最好不要接导师的横向项目,虽然可以锻炼你与企业的沟通能力,导师给你的劳务费也会多发一点,但你花了大量的时间在横向上,势必会影响自己的研究进展,我认为这不是一点钱能弥补的。而且你接了第一个横向,很可能以后组里的横向项目也会找你,美其名曰你有经验了,能做得更快。这就是恶性循环了。多发论文、按时毕业是最最最重要的。

5. 生活休闲方面

以下内容来源:知乎网友「莫吉托燃烧吧​」

周末一定空出半天到一天的时间出去放松,也就是脱离科研状态;不要熬大夜:指的是凌晨 1 点之后睡觉;拥有早晨能让你的一天时间看起来更多,人也会更自信。

可以常备点好吃的褪黑素,睡前半小时别玩手机或者科研,不然真的睡不着;找到自己喜欢的运动,如棒球、陆冲、健身、划浆、攀岩等都是可以的,简单的跑步也是可以的。

以下内容来源:知乎网友「侯菜菜 2.0​」

读博士,身体与心态是最重要的,保持锻炼的习惯,定期体检,不要多想,不要自己精神内耗,不要被同辈的压力压垮,你只是你自己,你有自己的成长路径。有时候同龄人的优秀带给你的焦虑,其原因就是你只看到了他的成果而不知道与他成果相关的其他原因 (基础、努力程度,最终要的是导师的资源与支持),梅先菊后何须较,好似人生各有时。

以下内容来源:知乎网友「棕榈大道​」

适当倾诉与情感表达有利于放松心情,调节压力,更能保持自己的社交关系网融洽和谐。博士都有来自各方面的压力,而实时排解压力也不仅仅能靠加强身体锻炼能解决的。在我们的学习生活中难免会遇到不顺利,心中就会有一些负面情绪,适当的倾诉、有稳定和谐的社会关系网能够有效缓解那些负面的情绪,帮助快速恢复信心。

以下内容来源:知乎网友「王晋东不在家​​」

最好还是不要熬夜。身体是自己的,年轻的时候别不知道珍惜。你毕业以后还有家要养,有父母要孝敬,有小孩要教育,有个好身体太重要了!大多数人做的研究都只是发了文章,然后石沉 Google Scholar。所以如果不是特别必要,不要熬夜。自然规律不可违!

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